.- Se podría decir que correr 10 maratones es extremo.

Bueno, la Hermana Stephanie Baliga, que está a punto de ejecutar su décima, es una persona extrema. Solo pregúntale a ella. Ella te lo dirá.

Ella fue una vez más una corredora extrema, le dijo a CNA.

Pero mientras era una atleta universitaria en la Universidad de Illinois, sufrió una lesión en el pie. Mientras se recuperaba, Baliga, que había estado corriendo seriamente desde que tenía 9 años, tuvo tiempo para reevaluar su vida.

“El metatarsiano de mi pie se fracturó espontáneamente, así que pasé de estar en muy buena forma a estar completamente en mal estado porque era una … fractura completa. Así que estuve en una bota y muletas durante mucho tiempo ”, dijo Baliga a CNA.

“Y me hizo, me obligó a reevaluar las prioridades de mi vida y darme cuenta de que prácticamente me había puesto corriendo en este pedestal. Fue cómo me definí y cómo pensé, cómo entendí quién era y cómo me expliqué a todos los demás “.

Pero la lesión y el tiempo libre hicieron que Baliga se diera cuenta de que su enfoque para correr y para la vida era “súper no sostenible” y realmente no tenía sentido. Así que necesitaba reevaluar por completo lo que estaba pensando sobre mi vida y quién era “.

Fue durante ese tiempo que Baliga se conectó con algunos estudiantes del Centro Newman de su campus y comenzó a profundizar en su fe católica. Dijo que cuando sus amigos la invitaron a un retiro, estaba lista para irse.

“Estaba bastante abierto a eso”, dijo Baliga a CNA. “Estaba bastante claro que Jesús se estaba preparando para que yo estuviera listo para ese momento”.

Fue en ese retiro, durante la Adoración Eucarística, que Baliga dijo que encontró la presencia real de Jesús en la Eucaristía de una manera nueva.

“Hubo una comprensión cada vez más intensa de su presencia y el sentido, el conocimiento de que Jesús estaba realmente allí en la Eucaristía y esto es real, no es solo algo de lo que la gente dice porque es bueno hablar, o es bueno porque se relaciona La teología juntos. Pero esto es realmente real … y que necesitaba cambiar por completo las formas en que vivo mi vida “.

Después de esa experiencia de retiro, Baliga no tardó mucho en darse cuenta de que estaba siendo llamada a la vocación de la vida religiosa.

“Así que soy una persona extrema”, dijo Baliga.

Ella dijo que después de la experiencia de darse cuenta de que Jesús es real, se tomó el tiempo para profundizar en la oración y su comunidad de fe. Poco después de eso, se dio cuenta de que la estaban llamando. “Fue solo como cinco meses, porque soy extrema”, agregó.

Baliga dijo que se sintió atraída por una orden franciscana desde el comienzo de su discernimiento debido a su “amor a la Eucaristía y su enfoque en la Eucaristía, y el amor a los pobres y el trabajo con los pobres, y luego (viviendo en) la pobreza real”.

Mientras estudiaba diferentes órdenes religiosas, Baliga dijo que consideraba una que le habría exigido que dejara de correr por completo, porque no habría sido compatible con el estilo de vida de esa orden. En oración, dijo, le dijo a Jesús que si él le estaba pidiendo que dejara de correr, estaba bien.

“Le dije a Jesús que si realmente prefería que no volviera a correr nunca más, eso es lo que haré … si eso es lo que necesito, eso es lo que haré”, dijo.

“Y eso fue una especie de experiencia de libertad en la que una vez que me encontré con Jesús, que es lo que hice en ese momento, se convirtió en suya. Y luego pudo usarlo para su gloria en lugar de que yo fuera egoísta y orgulloso y … llamativo sobre mi carrera “.

Alrededor de febrero de su último año, Baliga encontró a las hermanas a las que pronto se uniría: las franciscanas de la Eucaristía de Chicago . Una comunidad religiosa relativamente nueva, solo había otras dos hermanas en la orden en ese momento.

Baliga decidió unirse después de graduarse de la Universidad de Illinois en 2009.

La orden alienta a las hermanas a hacer ejercicio según lo permita su horario, y Baliga ha podido mantener su carrera, aunque no con el hábito completo, dijo.

“Me pongo un pañuelo y una camiseta, y luego una falda larga con medias”, dijo.

“Algunas órdenes siguen sus hábitos porque son más cortos, pero los nuestros … tenemos hábitos hasta el tobillo. Sería un problema.

Hna. Baliga corrió su primer maratón como hermana en 2011, y durante los últimos años ha utilizado el Maratón de Chicago como una oportunidad para reclutar personas para formar parte de un equipo que recauda donaciones para la misión de su orden.

“Mi comunidad dirige un lugar llamado Misión de Nuestra Señora de los Ángeles, y trabajamos con los pobres en el lado oeste de Chicago. Somos una presencia de Jesús aquí en el lado oeste y esta es una de las peores áreas en los Estados Unidos y lidera Chicago en asesinatos este año y cosas de esa naturaleza “, dijo.

“Entonces, brindamos una presencia de paz, una presencia de amor y una presencia de Jesús aquí en medio de la violencia y la pobreza. Alimentamos a aproximadamente 1,000 familias al mes con alimentos y proporcionamos ropa y artículos para el hogar para ese mismo grupo, así como trabajamos con personas mayores y familias y hacemos muchos eventos especiales ”.

 

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Redacción de Hispanidad Católica